הסיפור של ®Baby signs

איך שתי אמהות התחילו מהפך עולמי

איך שתי האמהות התחילו את מהפכת ®Baby Signs?

הסיפור מתחיל ביום קיץ בשנת 1982, כאשר לינדה ובתה בת השנה, קייט, היו בחוץ בגינה. לינדה ראתה שקייט מאוד אוהבת לעצור ולהסתכל על פרחים. לינדה התחילה לעצור לרחרח כל פעם איזה פרח ולתת לקייט לרחרח בעצמה. תוך כדי היא אמרה לה: “תראי את הפרח, קייט, תראו כמה הוא יפה!“ קייט זכרה את הקשר בין הרחרוח לבין הפרח, ובו בזמן האמינה שהחיבור הזה מובן למבוגרים. עד סוף היום היא חיקתה את רחרוח הפרחים בבית בכל מקום שראתה פרח – על בגדים, בספרים שלה ובכל מקום אחר. קייט המשיכה להמציא סימנים לדברים שרצתה לדבר עליהם, כמו דגים, פילים, קופים, נדנדות, מגלשות וכדורים. זה לקח שבועיים לפני שהתחלנו להבין את החשיבות של העבודה של קייט.

מהסלון למעבדה
כחוקרות להתפתחות ילדים, השימוש שלה בסימנים התחיל לעניין אותנו ותהינו אם עוד תינוקות משתמשים בסימנים. בחיפוש אחר תשובה, התחלנו לראיין באופן שיטתי הורים ולשאול אם ילדיהם באופן ספונטני ממציאים סימנים, בדיוק כפי שקייט עשתה. כעבור ימים ספורים היתה התשובה ברורה. לא רק שההורים נתנו דוגמאות של סימנים שבהם שהשתמשו ילדיהם, גם במהלך השיחה הילדים באו להוריהם קצת “לקשקש” איתם באמצעות סימן או שניים.

מכל השיחות הללו, היינו משוכנעות כי, מתוך הרצון לתקשר, אוסף של סימנים הוא לא משהו יוצא דופן בחיי המשפחה. מצאנו שתינוקות רבים המציאו באופן ספונטני, לפחות כמה סימנים, איפשהו בין תשעה חודשים לשנתיים. שמנו לב גם שכמה תינוקות מתלהבים במיוחד פיתחו מספר גדול יותר של סימנים עבור הנושאים המועדפים עליהם והצרכים החשובים. המכנה המשותף במשפחות האלה היה התלהבותם של הוריהם שעודדו את השימוש בסימנים. יתר על כן, מצאנו כי מעבר לשימוש של התינוק בסימנים, הוא למד לדבר מהר יותר. זו הייתה התגלית החשובה ביותר של השפעת שפת הסימנים לתינוקות על התפתחות הדיבור. העובדה היא שהשימוש בסימנים האיץ את תהליך הדיבור.

בשלב זה, ידענו שאנחנו צריכים למצוא דרך לעזור לתינוקות בדרכם. כך התחלנו לעודד הורים לתכנן את הלמידה של הסימנים, כך שהתינוקות שלהם יוכלו בקלות רבה יותר לבטא את הצרכים, הרגשות והאינטרסים שלהם – כל מה שהם רוצים “לדבר עליו” עד שהם ילמדו לדבר בצורה שוטפת עם מילים. וכך גם תוכנית ®Baby Signs!

התוכנית המקורית של ®Baby Signs
התוכנית של ®Baby Signs החלה עם תנועות פשוטות ותנועות שתינוקות עצמם המציאו מן החוויות שלהם עם אנשים ודברים סביבם. לדוגמה, כדי להראות להורים כלב, מספר תינוקות הוציאו את הלשון, וזה ללא ספק חיקוי של התנהגותו של הכלב. שימוש כאלה של סימנים על ידי תינוקות, הוא לא רק עדות עד כמה הם חכמים, אלא גם כמה מוטיבציה יש להם לתקשר עם אנשים והסביבה.

בשנים הראשונות הללו, עוד לפני ששפת הסימנים לתינוקות התקבלה היטב, היו הורים שלא הרגישו בנוח להתחיל להשתמש בסימנים. הם אמרו לנו שהתינוקות שלהם שומעים טוב מאוד, כי הם לא חירשים. בתקופה שלפני תחילת השימוש בסימנים לתינוקות, הסימנים שימשו רק כדרך לתקשורת בין החירשים. מצד שני, ההורים רצו לנסות להשתמש בסימנים, שעל פי ממצאינו, תינוקות המציאו בעצמם בדרך “טבעית”. לכן, הצגנו להורים 50 סימנים בסיסיים, שצפינו במהלך המחקר שתינוקות השתמשו בהם. במקביל, עודדנו את ההורים שלנו לשים לב לסימנים שילדיהם הגיעו אליהם דרך הצרכים שלהם. זה היה הניסיון הראשון שלנו לעזור להורים להתחיל להשתמש ב- Baby Signs®. התוכנית הפכה למכרעת לאחר המהדורה הראשונה של הספר ®Baby Signs. לאחר ההוצאה הראשונה בשנת 1996, הספר השיק תנועה מדהימה שהייתה מהפכה בצורה שהורים מתקשרים עם התינוקות שלהם לפני שהם יכולים לדבר.

שפת סימנים לתינוקות שומעים – תנועה עולמית
מעט ככל שידענו ב-1982, כשהכל התחיל, תוכנית ®Baby Signs הפכה לתנועה עולמית 25 שנה מאוחר יותר. סדנאות, הרצאות והדרכות של Baby Signs מיושמות כיום ביותר מ-40 מדינות. ספרים ומאמרים תורגמו לכמעט 20 שפות. למרות ההתפתחות המדהימה הזו, המשימה שלנו והמטרה נשארים אותו דבר – להביא את היתרונות של תוכנית ®Baby Signs לכמה שיותר משפחות ברחבי העולם.

צור קשר